Tuesday, October 20, 2015

Are you vegetarian friendly?

As a business and leisure traveler, I have visited many countries, stayed in a large number of different  hotels and dined at numerous  restaurants. I occasionally complete TripAdvisor or Bookings reviews and sometimes when requested I offer a feedback. I have been struck by the number of establishments that fail at being vegetarian friendly while actually intending to be just that.  I write this short blog to help hotels and restaurants be truly welcoming to vegetarians and vegans. Most want to be truly vegetarian friendly but fail to achieve this relatively easy goal over some basic things.

First is a simple item that makes life difficult for us vegetarians. It applies mostly for breakfasts, and other open buffet type service. Never put cheese or eggs next to meats even if they are on different serving plates. Your non vegetarian guests think nothing of using the same serving utensils for both, leaving the cheese or eggs contaminated and unsuitable for many vegetarians. Leave space between vegetarian and non vegetarian offerings, but something like fruit or yogurt containers between them. Also for breakfast throw in some fresh vegetables or even grilled vegetables from the night before. If you offer  an egg station, then please do use separate pans and spatulas for vegetarians, we can actually smell the tiny bit of bacon fat residue in our food, we often leave our omelettes untouched because of that! 

For lunches and dinners, you need to have more than one and two vegetarian items on your menu. Nothing too complicated, pasta (or pizza) with tomato sauce, pasta with vegetables, pasta with a white sauce. By avoiding butter and using only oil, you make it easier for vegans: for they then only have to avoid milk, cream and eggs.

Always remember to include some actual vegetables, raw or cooked. You don't have to do something very elaborate with the vegetables for we vegetarians do like the taste of vegetables especially if they are fresh and high quality. 

If you really want to be favored by vegetarians then you could include beans and lentils as main courses or in soups. 

Remember keep it simple and watch out for contamination with meat or chicken stock which we can smell. It's not very difficult and it will make a big difference for the satisfaction of some of your clients without infringing on your other clients.

Friday, October 09, 2015

٩ أكتوبر، ماما و الزهايمر

فارقت أمي رحمة الله عليها عالمنا نهائيا في يونية ٢٠١٣ و لكنها في الحقيقة كانت تعيش وحيدة في عالمها الخاص لعدة سنوات قبل ذلك في ضباب الزهايمر. الزهايمر مرض غاية في الصعوبة و للاسف لا اجد العديد من الكتابات الشخصية عنه بالعربية. الزهايمر يفترس خلايا المخ واحدة بعد الآخري و مع مرور الوقت يتحول الانسان الذي نحبه الي كائن اخر يعيش في نفس الجسد. ظهرت أعراض الزهايمر على أمي بوضوح تام  قبل وفاتها بحوالي الأربع سنوات، في نفس يوم وفاة والدي يرحمه الله. و لكنني اكاد أكون واثق تماما انها بدأت تعاني من هذا المرض اللعين قبل ذلك اليوم الحزين بحوالي عشرة سنوات. خلال تلك السنوات تحولت شخصيتها من الوداعة و اللطف الى العدوانية و الشك. الشهر الذي عقب وفاة والدي و قبل بداية استعمال المهدئات و أدوية علاج الاكتئاب كان غاية في الصعوبة و كنت قضيت الشهر باكمله معها في مصر و أمريكا. 

وجدت ذاكرتي بعد وفاتها تعود الي ذلك الشهر الصعب و اذا حاولت التفكير في فترات اخري، و جدت نفسي عاجز عن انظر اليها قبل ضبابة الزهايمر. منذ عدة ايام كنت انظر في الرسومات التي قامت بتلوينها كنوع من التسلية قبل وفاتها بعامين تقريبا، سعادتها بالرسم و الألوان كانت كما لو كانت رجعت الي ايام طفولتها، قامت زوجتي بتعليق الرسومات كما كنّا نفعل مع اولادنا في الحضانة و ابتدائي. علامات القدم و البهتان على الألوان تؤلمني لانها تبعد أمي و أيامها عني، و لكني وجدت نفسي لأول مرة منذ سنوات استرجع ذكريات ما قبل الزهايمر، ما قبل الضبابة اللعينة التي اختطفت أحب الناس الي. تحول خوفي من اليوم الذي سانزل فيه تلك الاوراق الباهتة من الحائط الي رحلة جميلة مع الذكريات.

اليوم عيد ميلادها و كنت دائماً حريص على مكالمتنا يوم عيد ميلادها و كانت مكالمتنا قبل الزهايمر دايما تدور حول ما يعني اليوم لي، أقول لها ان اليوم ذكري ميلاد كاتبي المفضل توفيق الحكيم ثم أقول لها انه ذكري تحرير القنطرة في حرب أكتوبر ثم أقول لها " لا طبعا انا عارف انه عيد ميلادك يا ست الكل"، كانت تضحك و تشكرني "انا نسيت و لكن انت لسة فاكر!"

سأحاول ان استمر في استرجاع الماضي قبل الزهايمر و اليوم أتذكرها في أحلى و اجمل صورها و في وداعتها و حنانها و رفقتها... كل سنة و انت طيبة ياحبيبتي يا ست الكل .